written by
Thalia Frensch

Stress: wat is het? Wat doet het me je? En hoe ga je ermee om?

5 min read

Stress. Het liefst van al heb je daar nooit last van. Toch kunnen we niet zonder. Want positieve stress zorgt ervoor dat we alert zijn, gefocust blijven en meer werk verzetten. Pas wanneer je overmatige stress ervaart, is het problematisch. Gelukkig bestaan er een aantal eenvoudige manieren om met stress te leren omgaan, volgens Anja Moortgat, al 18 jaar leiderschapstrainer en coach.

Anja Moortgat is geen onbekende voor Digiti. Ze staat ons al enkele jaren bij met raad en daad. Gaande van leren feedback geven, over inspirerend coachen tot en met Insights Discovery. Met haar jarenlange ervaring als leiderschapstrainer en coach weet ze als geen ander hoe ze ons kan ondersteunen. Zo ook tijdens deze toch wel bijzondere omstandigheden.

Anja Moortgat is geen onbekende voor Digiti. Ze ondersteunde ons al in ‘leren feedback geven’ en ‘inspirerend coachen’. Nu staat ze ons bij in omgaan met stress.

Tijdens een korte, maar krachtige sessie die enkele collega’s volgden via Zoom, gaf Anja ons enkele tools en nuttige tips om de stress en spanning die we nu ervaren de baas te zijn. Gezien de huidige crisis zijn deze oefeningen voor iedereen nuttig. Anja doet ze dan ook graag voor jou uit de doeken.

Je kan niet voorkomen dat de stress je overmant. Wel kan je leren om ermee om te gaan. - Anja Moortgat

Body, mind & heart

Stress voel je op verschillende manieren en plaatsen. Zo voel je die in je lichaam, je geest en je hart. Het is belangrijk om verbinding te creëren tussen je hoofd, lichaam en hart. En om te leren hoe je jezelf kan reguleren wanneer je in overmatige stress belandt.

Mind

Wanneer de stress de bovenhand neemt, ben je vaak jezelf niet meer. Je zegt of doet dingen waar je later spijt van hebt of je gaat uitstelgedrag vertonen. Daarnaast hebben je acties, houdingen en gedragingen meteen impact op anderen. Zij pikken dit namelijk op via hun spiegelneuronen waardoor zij die stress ook voelen binnenkomen. Resultaat? Iedereen raakt in een mum van tijd gestresseerd. Door zelfregulatie breng je jezelf in een staat van alerte ontspanning waarin je betere oplossingen kunt bedenken. Die situatie is aangenamer voor iedereen.

Me-time - we-time - team-time

Om je hoofd koel te houden, heb je ook nood aan een duidelijke structuur voor jezelf. Wanneer je fulltime remote werkt, vervagen de grenzen tussen werk en privé. Het lijkt misschien soms alsof je dag in dag uit werkt of aan de telefoon hangt, wat op langere termijn niet houdbaar of ongezond is.

Het is dan ook belangrijk dat je voldoende me-time in je agenda voorziet. Reserveer blokken om gefocust te werken. Heb je een taak afgerond? Neem dan eens een pauze. Op kantoor loop je ook even naar de keuken en sla je een praatje.

Voorzie voldoende me-time in je agenda om geconcentreerd te werken en stress te vermijden.

Er zijn ook altijd projecten waar je met anderen aan samenwerkt - ook wel de we-time. Plan die momenten ook in. Spreek af wanneer je aan wat samenwerkt en maak duidelijk wanneer je beschikbaar bent.

Vervolgens voorzie je ruimte voor team-time. Check dagelijks in met elkaar - ‘s morgens en ‘s avonds. Hoe doen we het als team? Luister naar elkaar en vraag ook eens hoe je collega zich voelt. Hoe gaat het thuis? Met de kinderen? Een betere of slechtere dag? Waar heb je nood aan? Laat weten dat je er bent voor elkaar.

Body

Stress voel je ook in je lichaam. Iedereen ervaart stress op een andere manier, maar voelen doen we die allemaal. Een signaal van stress is een kortere ademhaling en je hart dat tekeer gaat. Via de STOP techniek kan je die stress reguleren.

STOP

  1. Stop what you are doing: laat alles even vallen waar je mee bezig bent
  2. Take a step back: neem even afstand van de situatie
  3. Observe: wat voel je? Wat denk je? Wat gebeurt er in je lichaam?
  4. Proceed mindfully: doe enkele ademhalingsoefeningen

Welke ademhalingsoefeningen moet je dan doen? Deze werken altijd.

Focus: Ga rustig zitten en sluit je ogen.

  • Focus op de geluiden om je heen. Geluiden buiten de kamer, in de kamer, in jezelf.
  • Maak contact met je voeten op de grond, je zitvlak op je stoel, je rug tegen de leuning, …

Ademhaling:

  • Adem rustig in en en uit - vijf tellen in en vijf tellen uit.
  • Elke keer wanneer je gedachten je afleiden, breng je je aandacht terug naar je ademhaling.

Presence:

  • Wees je bewust van je lichaam. Breng je aandacht naar de grond onder je voeten, je zitvlak op de stoel, je rug tegen de leuning. Rek je even uit en kijk rond.

Met deze oefening creëer je hartcoherentie. Dat is een korte benaming voor een coherent hartritmepatroon.

Met enkele gerichte ademhalingsoefeningen voel je de stress uit je lichaam gaan.

Wanneer je gespannen bent, neemt de hartcoherentie af. Bij mensen die zeer angstig of gestresseerd zijn, zal de hartcoherentie zelfs geheel afwezig zijn. Een lage hartcoherentie geeft onbalans aan. Een hogere hartcoherentie geeft een hoge flexibiliteit aan op fysiek, emotioneel en mentaal niveau. Mensen die dit een tijdje hebben geoefend, voelen zich gezonder, minder gestresseerd, dichter bij zichzelf en rustiger. Verder verlaagt zo hun bloeddruk, versterkt hun immuunsysteem en vermindert hun cortisolgehalte.

Brain gym

In stresssituaties werken je twee hersenhelften niet goed meer samen. Wanneer de linker (rationele) kant overactief is, kan je niet meer helder en logisch denken. Wanneer de rechter (emotionele) kant overactief is, word je emotioneel en ga je misschien uitstelgedrag vertonen. Iedereen gaat één van de twee kanten op.

De oplossing is dus om die verbindingen te herstellen. Dat doe je met behulp van Brain Gym: enkele gerichte lichaamsbewegingen. Je vindt tal van oefeningen online. Eén oefening hebben we samen met Anja gedaan.

We dronken eerst een slok water, en vervolgens deden we een aantal lichaamsbewegingen die we perfect voor onze computer konden doen, om vervolgens terug te gaan zitten en tot rust te komen. Op enkele minuten tijd had dit meteen een rustgevend effect op ons.

Pro tip: water drinken is een uitstekende manier om je uit stress te halen. Water hydrateert niet alleen, maa verlicht ook de spanning in je lichaam.

Wil je graag enkele oefeningen samen met Anja doen? Neem dan contact op met haar. Ze ondersteunt jou en je team maar al te graag.

Heart

Native Americans zijn zich traditioneel erg bewust van de impact die een persoon op het geheel heeft. Ze symboliseren dat in de rol van een faithkeeper die zichzelf goed kan reguleren en de moed erin houdt als het tegenzit.

Dat is onze rol nu. Wees mild voor jezelf en anderen. Iedereen wisselt regelmatig tussen de rol van steungever en -ontvanger. Plan momenten in om te ontspannen en te reflecteren. Verbind met anderen en help hen zo goed als je kan. Weet dat het oké is om overmand te worden door stress en om hulp te krijgen. Aanvaard die hulp en wees dankbaar. 🙏

Met deze tastbare oefeningen kom je al een heel eind. Benieuwd naar hoe Anja jou, je team en je bedrijf kan ondersteunen? Neem zeker eens een kijkje op haar website of neem vrijblijvend contact op via anja@curious.biz. Wij bevelen haar warm aan.

Digiti